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LÍBANO, UNA SEMANA DESPUÉS DE LAS EXPLOSIONES

Testimonio explosiones Líbano daños_Save the Children

Cientos de miles de personas fueron testigos y víctimas de los graves daños provocados por las explosiones en Beirut. Nuestro staff también tuvo afectaciones, al igual que nuestra oficina.

Testimonio de Nour Wahid, asesora de comunicación y capacitación de Save the Children en Líbano.

Una semana después, Líbano todavía parece una zona de guerra, los escombros cubren las calles. Muchas de las ventanas alrededor de mi unidad de apartamentos ahora están cubiertas con tela o tablas de madera.

La gente teme a los gases tóxicos. Tienen miedo dentro de su casa, pero también tienen les provoca pánico irse.

Todos recuerdan dónde estaban cuando ocurrió la explosión masiva.

Fue uno de los pocos días, durante los últimos cinco años, en los que decidí salir temprano de la oficina. Vivo a diez minutos del puerto, estaba acostado en mi cama y mi hermana me mostraba un vestido nuevo. Cinco de mis sobrinas y sobrinos jugaban en el balcón.

La gente pasa mucho tiempo en sus balcones en Beirut. La crisis económica y financiera de Líbano ha provocado un colapso de la moneda, afectando las importaciones de combustible; los apagones y la escasez de combustible empujan a muchas personas a sentarse cerca de sus ventanas y en los balcones para tomar aire fresco y luz solar.

La mayoría de los comercios ya estaban cerrados en Líbano ese día. El confinamiento de COVID-19 se había levantado en Beirut el día anterior, pero el jueves debía entrar en vigencia un nuevo cierre; fue una breve oportunidad para conectarse con familiares y amigos, hacer ejercicio y tratar de relajarse.

Me levanté y decidí publicar una foto de mi hermano y su hijo en Instagram porque era su cumpleaños. Iba de una ventana a otra para intentar conseguir la mejor luz. Cuando regresé a mi habitación, el suelo comenzó a temblar. 

Corrí descalza hacia el pasillo, mi hermana gritaba: "Todo se está cayendo, todo se está cayendo". Le dije que el edificio no se cae, que solo era un terremoto; ese mismo pensamiento salvó a mucha gente.

Todas las ventanas del apartamento explotaron, mi hermana cruzó volando la habitación. La puerta principal de la casa nos golpeó a ambas, más tarde descubrí que me había fracturado el brazo.

La onda de energía de la explosión, hizo que las ventanas se hicieran añicos y los techos colapsaran en todo Beirut. Sobre las aceras llovían cristales rotos, ladrillos y cemento. Muchos vehículos fueron destruidos, al igual que muchas fuentes de empleo.

Debido a que ya no teníamos puerta de entrada, podía ver y escuchar a diferentes vecinos subiendo y bajando las escaleras, gritando y llorando. En la confusión, escuchamos relatos contradictorios; “Fue un bombardeo”, “un ataque”, “una explosión”, “un terremoto”.

Explosiones Líbano_Save the Children

Daños en el apartamento de Nour Wahid

Mis sobrinas y sobrinos estaban todos heridos, les sangraban los pies por correr descalzos sobre el cristal. Todos los hospitales y clínicas de Beirut estaban desbordados, no queríamos arriesgarnos a una visita al hospital.

La explosión dañó gravemente a cuatro hospitales, e incluso antes de la explosión, muchos estaban al 80% de su capacidad debido a los casos de Coronavirus.

Yo trabajo en las oficinas de Save the Children en Beirut, donde las organizaciones humanitarias aparecen inmediatamente después de una crisis o desastre, pero normalmente no estamos en la zona cero cuando ocurre el desastre. Las oficinas de Save the Children en Beirut están a solo cinco kilómetros del puerto y sufrieron graves daños.

Fui allí para ver cómo estaban mis colegas y resultó que muchos también habían corrido hacia el pasillo después de la primera explosión, por lo que se salvaron cuando ocurrió la segunda.

Alrededor de 100.000 niños en Beirut vieron sus hogares destruidos y 300.000 personas perdieron sus casas o fueron desplazadas.

La explosión no pudo haber ocurrido en peor momento, el tejido socioeconómico de Líbano se ha deteriorado rápidamente. Protestas en las calles, desesperación por el tipo de cambio, crisis financiera, problemas en los bancos y robos por todas partes. El precio de la comida, el alquiler y otras necesidades se dispararon.

Solo una semana antes de la explosión, Save the Children había publicado un nuevo análisis que mostraba cómo el colapso de la economía había empujado a más de medio millón de niñas y niños en Beirut a una lucha por la supervivencia.

En el área metropolitana de Beirut, 910.000 personas, incluidos 564.000 niñas y niños, no tenían suficiente dinero para comprar los productos básicos, incluida la comida suficiente. La gente ya estaba en un estado de alerta elevado, sin intervención, ya estábamos preocupados por ver a niñas y niños morir de hambre a finales de 2020.

Líbano comparte su frontera norte y oriental con Siria. Al mismo tiempo que la crisis económica, lidiamos con las consecuencias de la guerra siria que duró una década. Tenemos más de un millón de refugiados en el país que necesitan ayuda.

Todo esto fue anterior a la explosión, a lo que se suma la destrucción del principal puerto de Líbano por las explosiones, el cual recibe alrededor del 60% de las importaciones del país, incluidos alimentos.

Los silos en el puerto almacenaban el 85% del grano del país, prácticamente todo el cual ahora está destruido o no es comestible. 17 contenedores con equipo de protección personal para responder al Coronavirus también fueron destruidos en la explosión.

Nuestro país está al filo de la navaja

La columna de humo, que se elevaba directamente hacia el cielo sobre Beirut, parecía un signo de exclamación gigante flotando sobre la ciudad, como para resaltar lo absurdo de los últimos doce meses. La amenaza inmediata para la vida puede haber pasado, el humo se disipó, pero el signo de exclamación ha sido reemplazado por un signo de interrogación aún mayor.

Nos preguntamos a diario: ¿Podrá Líbano sobrevivir?

 

 

 

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